Refuge Outdoor Festival: Bouwen aan een inclusieve buitengemeenschap

Groeien in Louisiana, ooit ‘het sportersparadijs’ genoemd, zou je denken dat ik op zijn minst een beetje bekend zou zijn met het buitenleven.

Dat is niet het geval geweest.

Het is echter niet helemaal mijn schuld: het buitenleven werd voor mij voorgesteld als een plek die alleen voor de behoeften van jagers en vissers zorgde. Ondanks dat ik opgroeide in een staat met een overvloed aan natuurlijke schoonheid – er was altijd een visgat, jachtgebied of kampeerterrein in de buurt – voelde ik me nooit gedwongen om erop uit te gaan en ervan te genieten, behalve op mijn fiets of tikkertje spelen met mijn vrienden.

Het hielp ook niet dat de meeste films met een buitenthema die ik had gezien (naar jou kijken, Elke Slasher-film in het heelal) maakte het buitenleven een minder dan gastvrije ervaring.

Na het bijwonen van het Refuge Outdoor Festival afgelopen herfst, heb ik sindsdien mijn standpunt over het buitenleven heroverwogen.

Refuge Outdoor Festival is een driedaagse kampeerervaring gericht op mensen van kleur, gericht op het opbouwen van een gemeenschap door middel van openluchtrecreatie, gesprekken, muziek en kunst.

Deelnemer aan Refuge Outdoor Festival

Foto beleefdheid: Refuge Outdoor Festival

Chevon Powell creëerde het evenement voor BIPOC-gemeenschappen (Black, Indigenous and People of Color) nadat een solo-backpacktocht in Vermont in 2015 leidde tot een angstaanjagende ontmoeting met een lokale wetshandhavingsfunctionaris die haar redenen ontdekte om in het gebied te zijn “ongelooflijk. “

Het was deze aangrijpende ervaring die Powell – een evenementenplanner voor REI ten tijde van het incident – inspireerde om haar bedrijf, Golden Bricks Events, te lanceren en het Refuge Outdoor Festival was geboren.

Nu, in het derde jaar, helpt het festival bij het herschrijven van het verhaal van voor wie het buitenleven is.

Met zijn programmering pakt Refuge de veel voorkomende misvatting aan dat alleen niet-POC’s deelnemen aan openluchtrecreatie. In werkelijkheid, een rapport van de Outdoor Industry Association uit 2019 onthulde dat in het afgelopen decennium het percentage niet-blanke Hispanics dat ongeveer eens per maand een of andere vorm van openluchtrecreatie beoefent (beschouwd als gematigde deelname) bijna verdubbelde, van 5,3 procent in 2008 tot 10,3 procent in 2018.

In dezelfde periode van 10 jaar is de gematigde deelname van Afro-Amerikanen gestegen van 6,8 procent naar 8 procent, terwijl de gematigde deelname in Azië volgens het rapport is gestegen van 4 procent naar 5,8 procent.

De cijfers onthullen een verhaal dat indruist tegen de conventionele wijsheid rond deelname van BIPOC aan buitenactiviteiten. Dat gezegd hebbende, vertellen de gegevens alleen niet het hele verhaal van een branche waar misvattingen in overvloed bestaan ​​over wat telt als buitenactiviteiten en wie ervan kan genieten.

Om je een idee te geven: hoewel velen geloven dat ‘buitenshuis’ en ‘jagen’ synoniemen zijn, hoef je niets te schieten of te doden om jezelf een natuurliefhebber te noemen. Als je naar vogels kijkt, bessen verzamelt of medicijnen maakt van planten, dan ben je net zo goed een buitenmens als degene die vist of groot wild volgt.

In dezelfde geest draagt ​​de overtuiging dat alle buitenactiviteiten een flinke financiële investering vergen ook bij aan misvattingen, aangezien velen het goedkope, simpele plezier van een bezoek aan je favoriete park afwijzen als een legitieme buitenactiviteit. Het is zeker waar dat voor sommige recreatieve activiteiten in de buitenlucht gespecialiseerde uitrusting nodig is die honderden, zo niet duizenden dollars kan oplopen, wat voor BIPOC-gemeenschappen onbetaalbaar kan zijn, maar een bezoek aan uw buurtpark is vrijwel gratis – er is geen gereedschap nodig.

Toch kunnen andere maatschappelijke barrières de deelname van het BIPOC aan en het genot van het buitenleven in de weg staan.

Raciale stereotypen spelen geen kleine rol bij het beïnvloeden van wat velen zich voorstellen als ze aan een liefhebber van het buitenleven denken. Als gevolg hiervan zijn veel natuurliefhebbers van BIPOC tot het uiterste gedreven omdat ze er niet goed uitzagen. Bovendien hebben velen van hen te maken met een ander, omdat ze vaak in vogelkijkgroepen, wandelclubs en andere activiteiten zijn waar ze de enige of een van de weinige zijn, waarbij ze hun favoriete bezigheid rijgen met een gevoel van zelfbewustzijn.

Een andere vaak over het hoofd geziene zorg zijn de psychologische barrières waarmee BIPOC-gemeenschappen worden geconfronteerd wanneer ze zich aanmelden voor op de natuur gebaseerde activiteiten. Een studie uit 2018 merkte op dat veel Afro-Amerikanen vonden dat het raciale geweld dat plaatsvond tijdens de Jim Crow Era in het land voldoende was om ze elke poging om vreugde te vinden in het buitenleven te heroverwegen – een perceptie die de openluchtrecreatie-industrie tot op de dag van vandaag achtervolgt.

Het is door het aanpakken – en wegnemen – van de culturele, economische en emotionele barrières die de deelname van BIPOC aan het buitenleven in de weg staan, dat Refuge Outdoor Festival werd geboren.

THet festival, dat plaatsvond van 18-20 september 2020, werd volledig online gehouden vanwege COVID-19. Zelfs met de aanpassing aan een virtuele camp-in – ongetwijfeld een bewijs van het aanpassingsvermogen van de organisatoren – had ik op geen enkel moment het gevoel dat ik geen echte buitenervaring en echt gevoel kreeg voor wat Refuge Outdoor Festival zijn bezoekers bood.

Er was zelfs zoveel om uit te kiezen dat het samenstellen van mijn schema voor het weekend een grotere uitdaging was dan ik had verwacht. In de loop van het weekend bood Refuge een diversiteit aan workshops aan – Birding 101, Micro-Inclusions in the Great Outdoors, en How to Build Plant Conscious Relations, om er maar een paar te noemen – die al vol waren en een overvolle wachtlijst hadden voor de start van het weekend.

Dat gezegd hebbende, heb ik me aangemeld voor zoveel mogelijk workshops; als iemand met beperkte ervaring met het buitenleven, wilde ik een zo meeslepende ervaring als ik kon krijgen.

Ik was niet teleurgesteld.

In de “Collective Racial Healing Series” leerden de aanwezigen over Somatic Wellness Anti-Racist Practice (SWAP), een praktijk die trauma-geïnformeerde mindfulness combineert met antiracistische filosofieën om de status quo van welzijn op de werkplek te onderbreken.

In ‘How Disability Justice Will Build Caring Communities,’ leerden de aanwezigen hoe belangrijk het is om koesterende, zorgzame gemeenschappen op te bouwen die zich afkeren van workaholisme, ongeduld en ontmenselijking van het menselijk lichaam en geest, in de richting van een meer zorgzame, liefdevolle ruimte die een gastvrije en toegankelijke ruimte creëert. omgevingen voor iedereen, ongeacht (handicap) bekwaamheid.

Met “Micro-Inclusions in the Outdoors” kregen de deelnemers de kans om te delen en kwetsbaar te zijn met andere BIPOC-gemeenschappen door het gebruik van journaalprompts en muziek om een ​​”healing toolkit” te creëren van gezonde coping-methoden die genezing, voedsel en kruiden als geneeskunde en natuurtherapie.

Hoewel ik niet elke workshop kon bijwonen, zijn hier een paar van mijn afhaalrestaurants van degene die ik heb bijgewoond:

“Er is geen kunst zonder gemeenschap.”Door het Community Gathering-gedeelte van de virtuele camping leerde ik de muziek van Gretchen Yanover kennen. Gretchen is een getalenteerde BIPOC-celliste die haar ongelooflijke vaardigheid heeft gebruikt om een ​​gastvrije ruimte te creëren waar we kunnen ontspannen en reflecteren. Met het buitenleven als enige begeleiding, hielp Gretchen ons allemaal naar onze eigen individuele innerlijke veilige ruimte te vervoeren, waar we uit de eerste hand de verbinding tussen kunst, natuur en genezing ervoeren.

Kruiden zijn krachtig. Alternatieven voor het behandelen van bepaalde niet-levensbedreigende aandoeningen zijn te vinden in de vrije natuur. Toverhazelaarblad kan bijvoorbeeld worden gebruikt voor aambeien, terwijl goldenseal kan worden gebruikt voor schimmelinfecties. We leerden ook het verschil tussen adaptogenen (kruiden die de stemming helpen reguleren), samentrekkende kruiden (kruiden die weefsel kunnen drogen, trekken of krimpen) en kwetsbare kruiden (kruiden die wonden kunnen genezen of behandelen).

Artistieke inspiratie is overal te vinden, ook in water. Latinx surfer, klimmer en natuurliefhebber Olivia VanDamme leidde ons in een collectieve poëzie-schrijfoefening met water als thema.

Dit is wat ik schreef: “Water is krachtig, voedend, maar destructief / het geluid van de golven die binnenkomen, het geluid van regen, het geluid van een fontein / ik voel me vernieuwd, verfrist, wedergeboren / Blauw, groenblauw, groen / De wateren van Schorpioen zijn diep, soms gevaarlijk, maar altijd transformerend en diep genezend. “

Niet mijn beste werk (ik ben te ver afgedwaald van de opdracht, denk ik), hoewel ik moet zeggen dat het schrijven van collectieve poëzie als een oefening voor gemeenschapsopbouw behoorlijk moeilijk te verslaan is.

Voor een evenement dat in de digitale ruimte is gedwongen, heeft Refuge Outdoor Festival zijn belofte meer dan waargemaakt.

Dit jaar, als we tegen die tijd alles vrij hebben, denk ik dat ik het eens ga proberen.


Noot van de redacteur: REI werkt sinds 2018 samen met Refuge Outdoor Festival. Via dit partnerschap ontvangt Refuge onder meer financiële sponsoring, voordelen in natura en ondersteuning voor evenementen die de organisaties organiseren.

CreditSource link

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

winjouwmarktplaatscamper
Logo
Reset Password
Compare items
  • Total (0)
Compare
0